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Effet placebo: explication et application

Effet placebo: explication et application


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Si les gens croient que la thérapie guérit leur maladie et que leur état s'améliore vraiment, même si le traitement n'a aucun effet scientifique, on parle d'effet placebo. C'est le cas, par exemple, si un comprimé pris ne contient aucune substance médicalement efficace et que le patient ressent toujours une amélioration des symptômes après l'avoir pris.

Cet effet placebo a été démontré dans diverses études. Aujourd'hui, nous savons que dans de telles situations, le corps fournit aux personnes touchées des neurotransmetteurs et des hormones - la croyance en l'effet d'un traitement inefficace déclenche une réaction d'auto-guérison du corps.

Inversement, il y a aussi l'effet nocebo: ceux qui sont convaincus qu'un traitement, un médicament ou une opération ont des effets néfastes, dans lesquels la douleur augmente, la guérison est retardée, ou même les symptômes s'aggravent.

Comment fonctionne l'effet placebo?

Aujourd'hui, la neuromédecine peut expliquer comment l'effet placebo soulage la douleur: on ne ressent pas immédiatement de la douleur dans une zone lésée, mais le système nerveux périphérique et la moelle épinière envoient l'information «douleur» au cerveau. Le cerveau a une mémoire douloureuse. Cela signifie: selon la façon dont nous sommes conditionnés, le cerveau classe la douleur comme plus forte ou plus faible.

Le corps peut produire et libérer des hormones et des neurotransmetteurs qui régulent le signal de «douleur». Les propres opioïdes du corps sont liés aux mêmes points de commutation que les analgésiques artificiels. La dopamine, l'hormone du bonheur, peut être déclenchée par l'effet placebo; La cholécystokinine, en revanche, déclenche la peur et est libérée par l'effet nocebo.

Habituellement, la douleur se développe sur la plaie et les informations sont transmises au cerveau en très peu de temps, qui réagit à la douleur. En revanche, dans le placebo, la région cérébrale du cortex préfrontal attend un soulagement de la douleur. Par conséquent, il envoie des signaux aux zones du cerveau où se forment les opioïdes. Les personnes touchées ne suppriment pas la douleur, mais la soulagent avec le pouvoir de leurs pensées.

Opérations simulées et taille de la pilule

Même les opérations factices fonctionnent pour certaines personnes. Avec les pseudo-médicaments, de nombreuses petites pilules fonctionnent mieux qu'une grosse. Et la même règle s'applique que pour les produits de marque: plus les pilules inefficaces sont chères, plus les gens évaluent leur efficacité.

Les placebos ont également un effet négatif. Par exemple, les gens ont étouffé le contenu de leur estomac après avoir pris un prétendu émétique.

Le cerveau émotionnel

Le neurologue David Servan-Schreiber soupçonne que plus de la moitié de toutes les visites chez le médecin sont causées par le stress, et la majorité de tous les médicaments dans les pays occidentaux sont utilisés pour soulager les symptômes liés au stress: antidépresseurs, tranquillisants, antiacides pour les brûlures d'estomac, médicaments pour l'hypertension ou taux de cholestérol élevé. L'alcool est également un moyen de faire face au stress et à la dépression.

Le système limbique du cerveau régule les émotions et, avec lui, le noyau d'amande à l'origine des réactions de peur. Ce «cerveau émotionnel» contrôle la fonction cardiaque, la pression artérielle, les hormones, les systèmes digestif et immunitaire, la respiration, l'appétit, le sommeil et la libido. Les «cellules tueuses» du système immunitaire seraient également contrôlées par le cerveau émotionnel. Ainsi, alors que les émotions positives comme la relaxation ou le bien-être les activaient, la peur, le stress et la dépression les inhibaient.

Ce cerveau émotionnel a la capacité de guérir le corps lui-même, et il peut être «programmé» pour le faire, a déclaré Servan-Schreiber. Des méthodes bien connues peuvent également être utilisées pour la programmation: les piqûres d'aiguilles d'acupuncture désactiveraient les centres de la douleur.

Le neuroscientifique Benedetti dit: "L'interaction avec le médecin, l'environnement du cabinet médical ou de la clinique avec ses odeurs et ses bruits typiques - tous sont de puissants stimuli sensoriels que le patient associe à une action thérapeutique."

Deux phases de douleur

L'effet placebo se déroule en deux phases: la première, l'attente et la seconde, la réaction apprise. Premièrement, le réseau agit, ce qui empêche le stimulus de la douleur d'atteindre le cerveau; puis il ralentit l'activité des régions du cerveau qui traitent la douleur.

Il n'y a pas d'effet placebo, mais divers, selon Benedetti, et cela dépend du conditionnement précédent quels mécanismes biochimiques ont eu lieu. Par exemple, un analgésique placebo libère divers neurotransmetteurs, en fonction de l'analgésique (analgésique) que le patient aurait reçu auparavant - si les patients étaient habitués à la morphine, le corps émettait des opioïdes. Chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson, la dopamine libre dans le corps augmente jusqu'à deux cents pour cent lorsqu'elles utilisent des placebos.

L'effet placebo augmente l'effet du vrai médicament

Benedetti a également examiné comment les stimuli du traitement médical influencent les effets des médicaments. Les patients souffrant de douleur postopératoire ont reçu des analgésiques (analgésiques) soit ouvertement d'un médecin, soit dissimulés via une pompe à injection contrôlée par ordinateur. Le résultat était clair: avec tous les analgésiques testés, l'effet de l'injection dissimulée était plus faible.

Selon Benedetti, l'attente de substances messagères est déjà libérée avec l'injection ouverte, et celles-ci occupent les mêmes récepteurs que les analgésiques. Ce fut également le cas avec le temps: avec l'injection médicale, la douleur était immédiatement soulagée, avec l'injection dissimulée cela prenait beaucoup plus de temps. Les expériences de Benedetti pourraient être utilisées pour tester quand les médicaments sont pharmacologiques et quand ils sont psychologiques.

Les médecins et l'effet placebo

Les scientifiques de l'Institut de psychologie médicale utilisent spécifiquement l'effet placebo. Par exemple, le médecin Karin Meissner, qui est scientifique, est conscient qu'objectivement, l'acupuncture est peu utile, mais l'utilise toujours avec succès pour traiter des symptômes tels que le rhume des foins.

Des études à l'institut ont montré que peu importe si les médecins placent les aiguilles selon les "méridiens énergétiques" de la médecine traditionnelle chinoise ou si elles sont distribuées sans motif sur la peau. Le résultat stupéfait: les aiguilles ont fonctionné dans les deux cas. Meissner explique cela avec l'effet placebo. C'est ainsi que fonctionnaient les attentes et les circonstances du patient, telles que la confiance et les paroles apaisantes du médecin.

Le professeur de médecine américain Ted Kaptchuk a donné aux patients des comprimés placebo pour le syndrome du côlon irritable en 2010 et les a même informés au préalable qu'ils étaient un placebo. Néanmoins, les symptômes de ceux traités avec des placebos se sont améliorés de manière significative par rapport à ceux qui n'ont reçu aucun traitement.

Les médecins, psychologues et neurobiologistes misent donc sur l'implication et l'éducation des patients. La neurologue Ulrike Bingel dit: "Le patient doit comprendre le sens de la thérapie." Ainsi, au lieu de donner aux personnes touchées des placebos à leur insu, les médecins devraient leur expliquer qu'il s'agit de placebos, comme les substances messagères du cerveau et Il produit des hormones et explique pourquoi l'attitude positive du malade affecte le résultat.

Le médecin américain Jo Marchant considère qu'une telle auto-guérison est d'autant plus réussie qu'une personne imagine sa guérison. Par exemple, il pourrait littéralement imaginer comment une plaie se referme, comment se termine la douleur au genou ou comment il peut à nouveau marcher. Les chamans du monde entier enseignent également des images de guérison aussi précises.

Un autre facteur est la confiance dans le médecin qui vous traite. Par conséquent, les patients doivent se fier à leur «intuition». Si quelqu'un d'un groupe d'amis fait confiance à un médecin, il est transféré aux personnes touchées parce que le cerveau ne fait pas la différence entre leurs propres expériences et les informations des autres. Si des amis ou des parents soutiennent le patient, cela favorise l'effet placebo. Le cerveau libère alors de l'ocytocine, une hormone de liaison.

Avec les médicaments placebo, mais aussi avec les médicaments qui agissent réellement chimiquement, l'effet augmente grâce à des rituels. Cela peut signifier prendre un «médicament» au même moment au même endroit, utiliser un certain verre pour le rinçage, ou même un acte «solennel» pour le créer.

Homéopathie et effet placebo

L'homéopathie est un exemple courant de l'effet placebo. Ici, les substances sont diluées à un point tel que, d'un point de vue chimique, elles ne sont plus disponibles à partir d'une certaine puissance. Les critiques de l'homéopathie attribuent le succès de la guérison des maladies à l'effet placebo. Un reproche que les homéopathes pratiquants contredisent vigoureusement, même si une application thérapeutique de l'effet placebo peut paraître raisonnable.

Les homéopathes prennent leur temps, écoutent et répondent aux plaintes individuelles de leurs patients. Il s'agit d'un cadre particulier qui, dans le meilleur des cas, comprend également une bonne relation de confiance entre le praticien et la personne concernée, complétée par la croyance aux effets de l'homéopathie. On pourrait dire de façon critique que la procédure consiste en une thérapie par la parole non structurée plus des placebos. La question est de savoir si les globules ne sont pas un support symbolique qui n'apporte que la communication entre l'homéopathe et le patient, comme la libération d'hormones et de neurotransmetteurs, en flux.

Une vieille histoire

Hippocrate utilisait déjà des placebos dans l'Antiquité, des méthodes qu'il savait inefficaces; Les chamans mettent en scène un théâtre magique dans lequel ils évoquent des corps étrangers dont on dit qu'ils causent la maladie dans les corps des personnes concernées et qu'ils enlèvent par des «opérations mentales».

Certains abusent des croyances de leurs semblables pour charlataniser; Habituellement, les guérisseurs des cultures traditionnelles ne se comportent pas différemment des médecins d'aujourd'hui, qui savent comment la blouse blanche, une voix douce et des associations avec l'hôpital peuvent contribuer à la guérison.

Le médecin militaire Henry Beecher a mis les placebos sur une base scientifique pendant la Seconde Guerre mondiale après avoir vu une infirmière injecter du sérum physiologique au lieu de la morphine, et pourtant les personnes touchées se portaient mieux. Beecher a également inspiré les études en double aveugle que nous utilisons aujourd'hui pour déterminer l'efficacité des médicaments. Les participants au test ne savent pas s'ils reçoivent de vrais médicaments ou de la pseudomédecine.

Placebos pour les phobies

Les placebos fonctionnent extrêmement bien contre les phobies car ils se forment dans le cerveau et peuvent être modifiés par des suggestions positives. Par exemple, 34 femmes avec un dégoût excessif avant les araignées ont subi une étude dans laquelle elles auraient reçu Angostura, un médicament d'Amérique du Sud. En réalité, ils consommaient de la silice pure. Tous les sujets ont ressenti beaucoup moins de dégoût pour les araignées après le placebo que sans le mannequin.

Les chercheurs envisagent maintenant d'utiliser les placebos comme première étape de la psychothérapie des phobies, en particulier pour montrer aux patients à quel point leur auto-guérison est efficace pour surmonter les symptômes.

Rituel religieux et placebo

Les hindous se nettoient rituellement dans le Gange, qui dans les «villes saintes» comme Vahranassi, la ville du dieu Shiva, est chimiquement un égout. D'un point de vue purement logique, un bain dans l'eau du Gange devrait conduire à diverses maladies infectieuses plutôt que guérir les gens. Cependant, l'espoir que les prières et les actes rituels sont utiles conduit à la libération d'hormones et de substances messagères, tout comme la croyance en l'efficacité d'une pilule placebo. Une étude de l'Université de Georgetown a montré que la croyance en une aide surnaturelle accélérait la guérison chez 75% des patients.

Cette auto-suggestion positive s'applique à de nombreux domaines de la vie. Si je crois que la femme de mon cœur m'aime aussi, cela seul crée des émotions positives, même si ce n'est pas la vérité. Cela s'applique également si je crois qu'un Dieu aimable m'aime et me serrera dans ses bras après ma mort.

Cet anti-réalisme dans les religions pourrait être décrit comme un placebo pour la vie quotidienne: si quelqu'un prie le dieu de la pluie pour que la récolte ne se fane pas ou pense que Dieu le soutiendra quand il subira une chirurgie cardiaque et croit que c'est une opération positive Donne un sens à la vie. Ce sont toutes des auto-suggestions qui peuvent conduire le corps à produire les opioïdes et les hormones appropriés.

La religion ne peut pas être réduite à l’atténuation de la douleur, mais elle joue un rôle important. Ce n'est pas un hasard si les chrétiens demandent la prière du Seigneur «et délivre-nous du mal», et le but du bouddhisme est de surmonter la souffrance dans la vie. Une leçon cruciale du bouddhisme est d'accepter la douleur au lieu de la combattre mentalement. Cela pourrait être décrit comme une réduction de la conscience de la douleur, qui à son tour est un placebo classique.

La souffrance est au cœur du christianisme. Le Sauveur crucifié a pris les péchés de l'humanité et sa douleur, et l'apôtre Paul a enseigné: «Nous souffrons, mais pas comme les autres qui n'ont pas d'espoir.» La foi elle-même, et aucun pouvoir surnaturel, soulage la douleur. On peut aussi comprendre que les gens trouvent foi dans les mauvaises phases de stress, que ce soit qu'une jeune de quatorze ans commence à croire en Dieu alors que sa mère est à la clinique avec un cancer, ou qu'un toxicomane voit sa dernière chance dans la religion .

De tels effets placebo sont évidemment plus importants à mesure qu'une personne pratique sa religion est fondamentaliste. Les chrétiens modérés qui acceptent les théories scientifiques produisent donc moins de suppresseurs de douleur du corps que les fanatiques qui insistent sur le fait que des miracles se produisent. Inversement, cet enthousiasme spirituel conduit également à un profond désespoir lorsqu'un miracle attendu ne se réalise pas.

Existe-t-il également une alternative rationnelle à la religion pour utiliser le pouvoir du placebo sur la douleur physique et émotionnelle? Cela devrait être difficile, car l'auto-suggestion fonctionne mieux, moins les personnes concernées savent qu'il s'agit d'une suggestion. (Dr Utz Anhalt)

Informations sur l'auteur et la source

Ce texte correspond aux spécifications de la littérature médicale, des directives médicales et des études en cours et a été vérifié par des médecins.

Dr. phil. Utz Anhalt, Barbara Schindewolf-Lensch

Se gonfler:

  • Matthias Zunhammer, Ulrike Bingel, Tor D.Wager, États-Unis: Effets placebo sur la signature de la douleur neurologique, Jama Neurology, 2018, jamanetwork.com
  • Jens Gaab, Joe Kossowsky, Ulrike Ehlert, États-Unis: Effets et composants des placebos avec une justification du traitement psychologique - Trois études contrôlées randomisées, rapports scientifiques, 2019, nature.com
  • Carvalho, Cláudia; Caetano, Joaquim Machado; Cunha, Lidia; États-Unis: Traitement placebo en ouvert dans la lombalgie chronique un essai contrôlé randomisé, PAIN, 2016, volume 157, numéro 12, journaux.lww.com
  • Regine Klinger: Placebo analgesia - fascination with the body's own pain inhibition, Deutsche Paingesellschaft e.V. (consulté le 18.09.2019), dgss.org
  • Harvard Health Publishing: The power of the placebo effect (consulté le 18 septembre 2019), health.harvard.edu


Vidéo: Effet placebo en rhumatologie. Dr. Ihsane Hmamouchi (Mai 2022).